Op zoek naar een origineel cadeau? 💌

Op stap door Brussel met Nicolas & Winok

dec 5, 2021 | Op stap door Brussel | 0 Reacties

In de reeks ‘Op stap door Brussel’ vertellen mensen met een hart voor Brussel over hun favoriete adresjes en verborgen parels.

Laat je inspireren door hun tips! 

DEZE MAAND IN DE KIJKER

Naam: Nicolas Clarebout

Woonplaats: Schaarbeek

Beroep: Uitbater Café Winok

Favoriete soundtrack van Brussel: Bruxelles – Jacques Brel

Ik heb met Nicolas afgesproken in Café Winok, een nieuwe hotspot in Schaarbeek op de prachtige Louis Bertrandlaan. Nicolas is de trotse uitbater van de bar en koffiebranderij die in juni 2021 de deuren opende. Je kan hier op elk moment van de dag terecht voor vers gebrande koffie, een heerlijke boterham met plattekaas of een fris biertje. 

Bij het binnenkomen word ik meteen begroet door Nicolas’ hondje Winok, het ‘Schipperke’ dat zijn naam ontleende aan de zaak. “Het Schipperke is een Belgisch hondenras afkomstig uit de streek van Brussel en is eigenlijk een kleine versie van een herdershond. Al in de Middeleeuwen was het de favoriete hond van Brusselse ambachtslieden omdat hij op muizen en ander ongedierte joeg en gemakkelijk af te trainen is. Er werden zelfs schoonheidswedstrijden georganiseerd voor het mooiste Schipperke!” Wanneer Nicolas trots over de voorgeschiedenis van zijn trouwe vriend vertelt, valt zijn West-Vlaamse tongval meteen op. 

In tegenstelling tot je hond Winok, liggen jouw roots niet in Brabant. Hoe kom je in Brussel terecht? 

Ik ben afkomstig uit Ieper. Zoals veel West-Vlamingen heb ik in Gent gestudeerd en gewoond, maar bij het uitgaan durfden we het al eens verder gaan zoeken dan de Overpoort. Wanneer ik met vrienden tot in de vroege uurtjes op stap ging in Brussel, voelde ik meteen een klik. Toen een vriend uit Brussel op wereldreis ging, kon ik zijn kamer in Schaarbeek voor een jaar overnemen. Wat aanvankelijk één jaar zou worden, werden er tien. (lacht)

Wat maakt Brussel zo aantrekkelijk? 

Brussel is een stad met veel gezichten en oneindig veel mogelijkheden. Elke gemeente is anders en heeft zijn eigen unieke karakter. Omdat de stad voortdurend in beweging is, geraak je er nooit op uitgekeken. 

Op economisch vlak beweegt er ook heel wat in Brussel. De voorbije maanden zijn er tal van nieuwe zaken bijgekomen: koffiebranderijen, brouwerijen, restaurants, cafés, … Het aanbod is eindeloos!

Te ontdekken adresjes getipt door Nicolas: 

Het ondernemerschap zit ook in jouw bloed. Café Winok was sinds de opening vorige zomer meteen een schot in de roos. Wat is je geheim? 

Het succes van Café Winok zit hem volgens mij in verschillende dingen. We zijn de eerste koffiebranderij in Schaarbeek, de naam bekt goed en is makkelijk uit te spreken in het Frans en Nederlands, we hebben een unieke locatie op één van de mooiste lanen in Brussel en we werken samen met leveranciers uit Brussel en België. 

De leveranciers van Café Winok:

Het café dat hier vroeger zat werd uitgebaat door een Albanees. Zijn cliënteel bestond voornamelijk uit mannen van Albanese en Turkse origine. Vandaag komt er hier een veel diverser publiek over de vloer, en dat doet me plezier. We hebben zelfs nog enkele klanten van het vorige café die hier hun koffie of jasmijnthee komen drinken. 

Maar de grootste troef van Café Winok is natuurlijk onze trouwe mascotte Winok. Hij is altijd klaar om een praatje te slaan met onze klanten. De ene keer weliswaar wat luider dan de andere. Hij doet me soms een beetje denken aan Colombiaanse koffie: pittig & complex van karakter. (lacht)

Waar vinden we je in Brussel op één van je schaarse vrije momenten?

Winok en ik zoeken het liefst de natuur op in Brussel. Je zou ervan versteld staan hoe groen Brussel is! 

De favoriete parken van Nicolas & Winok:

Voor een vleugje cultuur en een avondje uit met vrienden zak ik dan weer graag af naar het centrum, waar er altijd iets te beleven valt.

Hier gaat Nicolas uit met vrienden:

Naar welke plek keer je altijd weer opnieuw terug?

Mijn all-time favorite blijft toch het Josaphatpark in Schaarbeek. Deze plek blijft me telkens weer verbazen. Het heeft lang geduurd vooraleer ik het park volledig kon doorgronden, omdat het zoveel facetten heeft: de unieke ligging in de Josaphatvallei, de standbeelden, de ezels en andere dieren, de waterpartijen, het prachtige zicht op de Noordwijk, de activiteiten die er worden georganiseerd, … Elke keer ontdek ik er weer iets nieuws.  

Het park herbergt ook één van mijn favoriete volkscafés, de Buvette Sint-Sebastiaan. Je drinkt er ambachtelijk bier en eet er lekker Belgisch. Een ideale afsluiter na een wandeling door het Josaphatpark!

Benieuwd naar de vers gebrande koffie van Café Winok? Tijdens de wandeling Central Park neem ik je er mee naartoe!